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Breves Comentarios sobre el Fortalecimiento de los Gobiernos Locales en el Hemisferio

Preparado para la Comisión Especial de la Cumbre de las Américas

Consejo Permanente de la Organización de Estados Americanos

Washington, DC – Septiembre 19, 2000

Por

Lic. Cristina A. Rodríguez de Acosta

Vice Directora

Instituto de Administración Pública y Servicios Comunitarios

Universidad Internacional de la Florida

 

Antes de empezar quisiera expresar mi agradecimiento al Sr. Embajador de Canadá ante la OEA, así como a los embajadores y autoridades aqui presentes por la oportunidad que nos han dado, una vez mas, de poder presentar ante ustedes nuestra visión sobre la importancia de los gobiernos locales en el fortalecimiento de la democracia en el Hemisferio.

Quisiera a través de mi presentación, urgir a los Sres. organizadores de la Cumbre de Presidentes de Canadá a que la misma de su apoyo a lo que se ha dado por conocer como la "Declaración de los Gobiernos Locales en Apoyo a la Cumbre de las Américas" firmada y aprobada por los participantes a la Sexta Conferencia Interamericana de Alcaldes sobre la que me referiré mas adelante.

No cabe duda que los gobiernos locales constituyen una fuerza fundamental y de extrema importancia para el desarrollo de los paiíes de nuestro Hemisferio. Son los gobiernos locales los mas cercanos a los ciudadanos, los que conocen de cerca sus problemas y los que pueden ofrecer soluciones mas innovadoras, de acuerdo a las necesidades y recursos de cada localidad y país, a los problemas que los afectan.

La globalización es sin lugar a dudas un factor que afecta tanto a los gobiernos locales como a los nacionales, planteándoles problemas y desafíos de difícil solución que exigen de ambas partes la necesidad de trabajar en conjunto para asegurar el bienestar de todos. Los gobiernos nacionales deben brindar su apoyo a los gobiernos locales y regionales en bien de la estabilidad de la región.

El documento presentado ante nosotros para efectos de discusión (2001 Summit of the Americas: Themes) nos habla de tres "canastos" o grupos de temas que son de importancia para el hemisferio: Fortalecer la Democracia, Crear Prosperidad y Asegurar el Potencial Humano. No cabe duda que fortalecer los gobiernos locales significa también fortalecer estos aspectos que nos proponemos mejorar en nuestro hemisferio. Esto implica un compromiso por apoyar el fortalecimiento de los gobiernos locales que va desde respetar las reglas y leyes que hacen al quehacer de los gobiernos locales, como a las transferencias de recursos, la capacitación y modernización de los mismos, el respeto y compromiso con la descentralización, etc.

Sin duda el colega de la Federación Canadiense de Municipios que me ha precedido en la presentación, ha hecho un importante recuento de la importancia y valor de gobiernos locales fuertes y eficientes para el fortalecimiento de la democracia así que no entraré en mayores detalles.

Sí quiero hacer hincapié en la importancia que tendría para los gobiernos locales que la Cumbre de Canadá de un claro e indiscutible apoyo a los gobiernos locales, y la mejor forma de hacer esto sería a través de un claro apoyo a lo que se conoce como la Declaración de Miami firmada por las autoridades locales que participaron de la Sexta Conferencia Interamericana de Alcaldes llevada a cabo en Miami, Florida en junio de este año. Quisiera contarles un poco sobre este evento.

Desde 1997 el Instituto de Administración Pública y Servicios Comunitarios de la Universidad Internacional de la Florida organiza, con el auspicio del Condado de Miami-Dade, lo que se conoce como la Conferencia Interamericana de Alcaldes. En la misma participan cada año un promedio de 500 personas. Se puede decir con seguridad que esta Conferencia es el evento anual mas importante, mas representativo y mas antiguo que reune al mayor número de autoridades locales del hemisferio.

Este año la conferencia fue en el mes de junio. Participaron en ella mas de 600 personas de prácticamente todo el hemisferio; y hubiéramos tenido cerca de 1000 personas sino fuera por los problemas de visado que muchas personas tuvieron que enfrentar. Entre los participantes se encontraban no solo alcales, intendentes y jefes de gobierno sino también miembros de juntas y concejos municipals, presidentes de asociaciones municipals y departamentales, legisladores, gobernadores, altos funcionarios de gobiernos nacionales, departamentales y provinciales, así como representantes de organismos de cooperación internacional y de organizaciones no gubernamentales (ONGs).

Este año gran parte de la Conferencia fue dedicada a discutir la próxima Cumbre de Presidentes de las Américas y lo que los gobiernos locales esperaban de ella. De ahi surgió lo que se conoce oficialmente como la "Declaración de los Gobiernos Locales en Apoyo a la Cumbre de las Américas", Declaración que fue votada y aprobada por absoluta unanimidad en la conferencia. Esta Declaración (que se encuentra adjunta a esta presentación) demuestra claramente el interés de los gobiernos locales por cooperar y trabajar en conjunto con los gobiernos nacionales en aras de apoyar el fortalecimiento de la democracia. No se busca la confrontación sino que demuestra, por parte de los participantes, la clara comprensión de que para fortalecer la democracia hay que trabajar en conjunto con todos los niveles de gobierno.

La Cumbre de Presidentes debe demostrar en los hechos el compromiso de los gobiernos nacionales por fortalecer la democracia a través del apoyo al desarrollo y fortalecimiento de los gobiernos locales. No apoyarlos puede significar un retroceso en el proceso democratizador, ademas de enviar una señal equivocada a los millones de personas que han puesto su confianza en los gobiernos locales como agentes del desarrollo.

De ahí que recomendamos que la Cumbre de Quebec de su claro apoyo a la Declaración de Miami y a los objetivos allí descriptos. El documento de discusión nos desafía a establecer objetivos claros y nuevas metas para nuestro hemisferio, hagamos del apoyo a los gobiernos locales una de ellas.

Muchísimas gracias.

 

DECLARACION DE LOS GOBIERNOS LOCALES

EN APOYO A LA CUMBRE DE LAS AMERICAS

Partiendo del principio de que para el desarrollo, los Gobiernos Nacionales y Locales somos socios indispensables, las autoridades de los Gobiernos Locales y Regionales electos, los representantes de las Asociaciones de Gobiernos Locales y de las Instituciones de Apoyo al Desarrollo Municipal de Las Américas, reunidos en la VI Conferencia Interamericana de Alcaldes, efectuada del 27 al 29 de junio del año 2000 en la Ciudad de Miami, Florida, EE.UU.; valorando la importancia que reviste para el Sector Municipal la próxima Cumbre Hemisférica a celebrarse en la Ciudad de Québec, Canadá; decidimos adoptar la siguiente Declaración:

Considerando

Que a pesar de las diferencias que existen en la conformación, capacidades y culturas de los municipios, enfrentamos desafíos y compartimos aspiraciones comunes;

Que el nacimiento del nuevo milenio exige que nuestros pueblos utilicen eficientemente los recursos naturales, materiales y humanos para lograr el desarrollo sustentable en nuestro continente;

Que las exigencias del crecimiento económico y los desafíos del desarrollo social, obligan a que las instituciones políticas se adecuen a las exigencias de sociedades cada vez más complejas, y los Gobiernos Locales deben involucrarse en la tarea de orientar sus acciones al fomento de la inversión, fortalecer la equidad en la distribución de los ingresos, cuidar el medio ambiente y facilitar la participación ciudadana;

Que es urgente ampliar el acceso y la utilización, por parte de los Gobiernos Locales y las comunidades, de las tecnologías de información y comunicación que permitan integrar el recurso humano local en el nuevo enfoque de desarrollo;

Que los pueblos de las Américas han expresado su voluntad de enfrentar los desafíos de su desarrollo a través de instituciones y gobiernos democráticas y que el desarrollo pleno de la democracia depende fundamentalmente de su ejercicio a nivel municipal, para lo cual se deben fortalecer y desarrollar los procesos de descentralización;

Que las ciudades y pueblos son el escenario natural de la vida ciudadana y las municipalidades constituyen la célula básica de la administración pública y, por ende, la instancia de gobierno que facilita el progreso generalizado en la calidad de vida de los ciudadanos;

Que los Gobiernos Locales consideran urgente, conjuntamente con la Sociedad Civil Organizada y en Coordinación con los Gobiernos Nacionales, emprender acciones que garanticen la Seguridad Humana integral; y,

Que el Asociativismo Municipal es de vital importancia para el fortalecimiento municipal y el desarrollo de los procesos de descentralización.

Por lo tanto, declaramos que las siguientes prioridades deben ser tomadas en cuenta en la preparación de la Cumbre Hemisférica a efectuarse en la ciudad de Québec, como tareas a ser abordadas conjuntamente por los Gobiernos Nacionales y Locales

Fortalecer el gobierno local participativo y los procesos de descentralización, de tal manera que se enmarquen en las políticas nacionales de desarrollo sostenible y de combate a la pobreza;

Fortalecer por parte de los Gobiernos Nacionales, a petición de los Gobiernos Locales, la formación, capacitación y asistencia técnica del recurso humano local, para responder a los retos de la globalización;

Fomentar las reformas jurídicas necesarias y cumplir lo que la legislación determine para implementar los mecanismos que la democracia prevé para promover una participación ciudadana activa a nivel local;

Fomentar las reformas jurídicas necesarias y cumplir lo que la legislación determine, para que los Gobiernos Locales puedan generar recursos propios, que les permitan atender las demandas sociales de las comunidades, incluyendo el acceso a los mercados de capital;

Asegurar que los Gobiernos Nacionales otorguen y cumplan con la entrega puntual, automática y directa de las transferencias a los Gobiernos Locales;

Modernizar la gestión gerencial de los Gobiernos Locales fortaleciendo la administración y control financiero para una mayor transparencia en el uso de los recursos públicos y sentar las bases para el acceso a los mercados de capital;

Fortalecer los procesos de descentralización que permitan a los Gobiernos Locales promover la prestación de servicios públicos fundamentales para mejorar la calidad de vida de la población;

Reconocer la función de los Gobiernos Locales en la promoción del desarrollo económico local y el empleo productivo, y en la sana gestión del medio ambiente urbano;

Mejorar la gestión publica local y la capacidad de las comunidades para participar efectivamente en la toma de decisiones que les afectan, a través del uso de tecnologías informáticas modernas;

Dotar a los Gobiernos Locales con la autoridad y los recursos que les permitan emprender las acciones preventivas y responder de forma inmediata a los desastres nacionales;

Asegurar que los Gobiernos Locales, en estrecha coordinación con los Gobiernos Nacionales y con la plena participación de los ciudadanos, den respuesta a las necesidades de seguridad humana, incluyendo el acceso a los servicios públicos, la participación democrática y la igualdad de género;

Apoyar el fortalecimiento de asociaciones nacionales, subnacionales y regionales de Gobiernos Locales, orientadas a representar y a mejorar el desempeño de sus miembros; y,

Coordinar con las asociaciones nacionales de municipios las políticas y acciones que afectan al sector municipal.

Dado en la ciudad de Miami, EE.UU., a los veintinueve días del mes de junio del año dos mil.


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