CUMBRE DE LAS AMERICAS

INFORME DE
SEGUIMIENTO AL PLAN DE ACCION

Area de Ciencia y Tecnología


Preparado por COLCIENCIAS, como coordinador responsable
del área de Ciencia y Tecnología de la Cumbre de las Américas


Santafé de Bogotá, D.C., Colombia.
Octubre de 1999

[XVII Reunión del Grupo de Revisión e Implementación de Cumbres, Washington D.C., 19 de noviembre de 1999]


Tabla de Contenido

1. Introducción

2. Cooperación Hemisférica en las Américas: Agencias y programas de cooperación

3. Operación de los mecanismos de implementación del Plan de Acción

4. Seguimiento a las acciones para fortalecer la cooperación hemisférica en ciencia y tecnología


INFORME DE SEGUIMIENTO AL PLAN DE ACCION DE LA CUMBRE DE LAS AMERICAS

Area de Ciencia y Tecnología

1. Introducción

En la Cumbre de las Américas, los líderes del continente hicieron evidente la importancia que tienen la Ciencia y la Tecnología (CYT) en la construcción de nuevas condiciones de competitividad e industrialización en la región, en la búsqueda de un desarrollo equitativo y sostenible, y como factor importante en la determinación de nuevos caminos hacia la cooperación entre nuestros países. Estos elementos son necesarios para la utilización de la CYT en el logro de los objetivos hemisféricos.

La Reunión Hemisférica de Ministros Responsables de Ciencia y Tecnología, celebrada en Cartagena de Indias (Colombia), marzo 28 y 29 de 1996, constituyó un importante hito en el desarrollo de las decisiones y recomendaciones emanadas de la Cumbre de Jefes de Estado, celebrada en Miami en 1994.

El presente informe concentra aquellas actividades, esfuerzos y avances científicos y tecnológicos (CYT) que se llevan a cabo en el Hemisferio, en cumplimiento de los mandatos de la Cumbre de Miami, sobre el fomento de asociaciones científicas; estimulo a una mayor interacción CYT hemisférica; apoyo a esfuerzos emprendidos en otros foros; interés en participar en nuevas iniciativas impulsadas por el sector privado y ONG en temas de oportunidad tecnológica; compromiso en el intercambio de la información CYT en el hemisferio; y ampliación de la cooperación en investigación científica y medio ambiente.

Colombia, en calidad de coordinador responsable del área de Ciencia y Tecnología de la Cumbre de las Américas, ha preparado los siguientes documentos que son complementarios a este informe, los cuales contienen una suscinta presentación de las principales acciones emprendidas hasta 1999:

Adicionalmente, se llevaron a cabo varias reuniones preparatorias de la Cumbre de Santiago de Chile, realizadas por el Grupo de Revisión e Implementación de la Cumbre (GRIC), en donde Colombia elaboró, en noviembre de 1997, una propuesta de acción en CYT, junto con sus documentos de apoyo sobre recomendaciones de cooperación hemisférica para mitigar los efectos negativos del Fenómeno de El Niño, Indicadores de CYT y Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC).

Teniendo en cuenta los mandatos que los Jefes de Estado y de Gobierno emitieron en el área de Ciencia y Tecnología (C y T) de la Cumbre de Santiago, abril de 1998, sobre el hecho de continuar implementando el Plan de Acción de Cartagena adoptado en la Reunión Hemisférica de Ministros Responsables de Ciencia y Tecnología, con la promoción de acciones y el fortalecimiento de la capacidad de los países del hemisferio para beneficiarse de la economía global del conocimiento, mediante:

De la Reunión Hemisférica de Ministros Responsables de Ciencia y Tecnología se generaron los siguientes productos tangibles:

Dado que no todas las recomendaciones emanadas de Cartagena han logrado el mismo grado de implementación, en estas páginas la atención se centra en aquellas que han sido objeto de análisis y desarrollo. Lo anterior no demerita ni desconoce la importancia de las restantes, tan sólo refleja el espíritu de Cartagena para aprovechar al máximo las iniciativas y programas que ya se encontraban en marcha.

2. Cooperación Hemisférica en las Américas: Agencias y programas de cooperación

En desarrollo del Plan de Acción delineado en Cartagena, se han impulsado diversas iniciativas en procura de avanzar hacia el logro de las disposiciones de los Ministros, orientadas a mejorar la cooperación internacional en el área de ciencia y tecnología, las cuales apuntan no sólo a la viabilidad de las líneas de acción para fortalecer la cooperación hemisférica, sino también a la configuración de la estrategia de financiación que posibilite la implementación del Plan. Instancias que han contribuido al logro de acciones hemisféricas en Ciencia y Tecnología:

3. Operación de los mecanismos de implementación del Plan de Acción

3.1. Mecanismos de Seguimiento al Plan de Acción de Cartagena

En cumplimiento de las tareas y responsabilidades asignadas por la Reunión Hemisférica de Ministros Responsables de Ciencia y Tecnología a los organismos e instancias correspondientes (OEA, MERCOCYT, Coordinador de CYT de la Cumbre de las Américas), a partir de 1998 se llevan a cabo las siguientes acciones de seguimiento del Plan de Acción.

II Reunión del Comité Ejecutivo del MERCOCYT. Tuvo lugar en Washington, febrero 11 de 1998. En los resultados emitidos se presentó una Propuesta de Resolución a la III Reunión Ordinaria del CIDI (Buenos Aires, marzo 25 y 26 de 1998), para recomendar la creación de una Comisión Interamericana de Ciencia y Tecnología (COMCYT); se determinó la asignación de fondos en las 9 áreas temáticas, para las actividades a realizarse en 1998; se elevó una nota al presidente del BID para consultar a los ONCYT de los países del hemisferio, la nueva estrategia del BID sobre C&T.

III Reunión del Comité Ejecutivo del MERCOCYT, realizada en Washington, junio 15 y 16 de 1999; en donde se consideró la situación financiera del MERCOCYT, se informó la aprobación de la COMCYT, en el marco del CIDI de la OEA; se solicita a Colombia la elaboración del proyecto de Programa Interamericano de Ciencia y Tecnología (PRICYT); los países participantes entregaron el estado de situación de los proyectos del MERCOCYT en los subgrupos de indicadores, innovación empresarial, recursos humanos, investigación básica y aplicada, popularización, políticas, desarrollo social, desarrollo sostenible y tecnologías de la información.

VI Reunión de la Comisión Permanente del MERCOCYT, realizada en Bariloche – Argentina en agosto 12 de 1998, cuyo propósito fue considerar las propuestas y proyectos específicos presentados por los subgrupos de trabajo para 1999 y efectuar el seguimiento de las actividades previstas en los subgrupos de trabajo para 1998. Al mismo tiempo, se realizó la Primera Reunión de la COMCYT con la definición de sus objetivos: coordinar, dar seguimiento y evaluar las actividades de la OEA en el desarrollo científico e intercambio y transferencia de tecnología, de acuerdo con Plan Estratégico del CIDI; se discutieron las funciones de la COMCYT y su relación con el MERCOCYT; fueron elegidos el presidente Juan Carlos del Bello (Argentina) y como vicepresidentes Manlio Martínez (Honduras) y Arnoldo Ventura (Jamaica), y la duración de sus mandatos es por un año.

IV Reunión del Comité Ejecutivo del MERCOCYT, realizada en Washington, diciembre 17 y 18 de 1998, en donde se elevó una solicitud al BID para las actividades sobre desarrollo científico y tecnológico regional; se presentaron los proyectos con financiación de la OEA, para ser ejecutados durante 1999; asimismo, se informaron las actividades realizadas por los países durante 1998 y se establecieron recomendaciones para la ejecución de los proyectos.

3.2. Estrategias de financiación

En la Asamblea Anual de Gobernadores del BID realizada en marzo de 1996 en la ciudad de Buenos Aires, Argentina, los países participantes acordaron el establecimiento del Fondo Regional de Tecnología Agropecuaria (FONTAGRO), el cual tiene un papel clave que desempeñar en la estimulación de la cooperación regional en investigación y desarrollo tecnológico en el nuevo contexto histórico de la región. Su gran ventaja por encima de los esquemas vigentes de cooperación estriba en poder apoyar financieramente, con montos relativamente significativos y en forma sostenida, las investigaciones conjuntas que se formulen.

Es importante anotar que en otros campos de la cooperación en ciencia y tecnología hemisférica, relacionados con la implementación del Plan de Acción aprobado por los Ministros de Ciencia y Tecnología en Cartagena, sería necesario aprovechar un sistema de financiación ya utilizado con éxito por el CYTED, es decir, el mecanismo de cofinanciación en el cual el apoyo financiero corre a cargo de los países e instituciones participantes en cada actividad.

4. Seguimiento a las acciones para fortalecer la cooperación hemisférica en ciencia y tecnología

4.1. Desarrollo de las capacidades científicas y tecnológicas en los países del hemisferio

El desarrollo alcanzado por los países del hemisferio ha sido directamente proporcional a la inversión dada en capital humano y conocimientos. A continuación se resumen los logros en áreas cuyo manejo adecuado se sitúa en la base del crecimiento moderno apoyado por una cooperación internacional realista.

4.1.1. Red de Indicadores en Ciencia y Tecnología

Con el ánimo de trazar estrategias que canalicen el trabajo de la construcción de Indicadores de Ciencia y Tecnología, que respondan tanto a las necesidades especificas de la región, como a las demandas de comparabilidad internacional que deben satisfacer tales indicadores y en seguimiento al Plan de Acción aprobado por la Reunión de Ministros Responsables de C&T, Cartagena, 1996, en el que se planea el desarrollo de una serie de actividades organizadas y auspiciadas con acciones de la OEA, el MERCOCYT, la RICYT del CYTED, la SECAB, la UNESCO y los ONCYT de los países involucrados se desarrollan los siguientes aspectos:

En el grupo ad-hoc del MERCOCYT, sobre "Indicadores de Ciencia y Tecnología", Argentina como coordinador, con la colaboración de Canadá, Brasil, Bahamas, Ecuador, Chile y Nicaragua, tienen previsto realizar un sistema regional de producción de estadísticas e indicadores de ciencia, tecnología e innovación que reflejen las características idiosincrásicas de los países de la región y sean instrumentos útiles para la toma de decisiones políticas y económicas; igualmente, prevén incrementar las capacidades nacionales de producción de indicadores y estadísticas de ciencia, tecnología e innovación, utilizando metodologías comparables; y el establecimiento de normas regionales comunes para la producción de estadísticas e indicadores que cuenten con un elevado consenso, tanto entre académicos y científicos, como entre los organismos de C&T.

En respuesta de lo anterior, se realizan las siguientes actividades consideradas para los años 1998 y 1999:

En 1999 se ejecuta el proyecto multinacional "Indicadores Regionales de Ciencia y Tecnología", en el que participan todos los países de la región. Este proyecto lo financia la OEA, el MERCOCYT, la SECAB y la RICYT, a fin de producir indicadores regionales de ciencia y tecnología, confiables y comparables internacionalmente; capacitar personal de los organismos nacionales de ciencia y tecnología en la materia; reflexionar acerca de los indicadores que expresen en forma más cabal las características y la inserción social de la ciencia y la tecnología en América Latina; y proponer metodologías adecuadas para la medición de la ciencia y la tecnología en el contexto de América Latina y el Caribe.

Ejecución del proyecto multinacional "normalización de indicadores de innovación tecnológica en América Latina", con la participación de Argentina, Chile, Colombia y Venezuela, con el objeto de desarrollar un manual regional de indicadores de innovación tecnológica que proporcione una metodología común de medición y análisis de los procesos innovativos, mediante la producción de indicadores normalizados comparables internacionalmente.

Taller sobre Obtención de Indicadores Bibliométricos, realizado en Madrid – España, febrero 23 al 25 de 1998, en el que participaron países iberoamericanos. En el taller se discutieron metodologías y se concretaron las bases para publicación de los primeros indicadores de producción científica, utilizando revistas indexadas en bases de datos multidisciplinarios, tales como SCI, SEARCH, PASCAL, ICYT, BIOSIS, CAB, MEDLINE, IME, INSPEC, COMPENDEX, CA.

Segundo Taller sobre Indicadores de Innovación Tecnológica, realizado en Caraballeda – Venezuela, octubre 21 al 23 de 1998, con la participación de Argentina, Chile, Colombia, Venezuela, Uruguay, Brasil. En el taller, se presentó el protomanual (trabajo de normalización de indicadores de innovación) y se dieron a conocer experiencias sobre indicadores de innovación tecnológica en los países de la región.

Primer Taller de Indicadores de Impacto Social de la Ciencia y la Tecnología, realizado en Mar del Plata – Argentina, diciembre de 1997, con la participación de Argentina, Estados Unidos, Canadá, Uruguay, Chile, Colombia, Brasil y los países de Centroamérica y el Caribe. Se avanzó en la conceptualización en torno de la importancia de indicadores de impacto social y se acordó elaborar un documento preliminar sobre "la medición del impacto de la C&T en el desarrollo social".

Segundo Taller de Indicadores de Impacto Social de la Ciencia y la Tecnología, realizado en la Cumbre, Córdoba – Argentina, diciembre 14 y 15 de 1998. En el taller se discutió la propuesta metodológica sobre la medición del impacto de la C&T en el desarrollo social.

Taller Internacional sobre la Adaptación del Manual de Frascati para América Latina, realizado en Medellín – Colombia, julio 21 al 23 de 1998, con la participación de México, Argentina, Canadá, Brasil y Colombia. El objetivo del taller era concientizar a la comunidad científica entorno de la importancia de producir indicadores en C&T y se discutió la necesidad de adaptar los manuales de la OCDE a las realidades nacionales de los países en desarrollo. En el marco del taller, se hizo el lanzamiento del Observatorio Colombiano de Ciencia y Tecnología.

Programas de pasantías en indicadores de C&T de la RICYT. Estos programas se llevan a cabo mediante convocatoria abierta a todos los países de la región, para capacitación de recursos humanos en indicadores de ciencia, tecnología e innovación, quienes realizan la pasantía en instituciones no Latinoamericanas. La primera convocatoria fue en 1997, con participantes seleccionados de Argentina, Cuba, Brasil y Colombia. Las pasantías se hicieron en CINDOC (España), OST (Francia), Universidad Politécnica de Madrid y de Cataluña (España), NSF (Estados Unidos) y la Universidad Simon Frazer (Canadá).

La segunda convocatoria del Programa de Pasantías se realizó en 1998, a la cual asistieron participantes de Ecuador, Argentina, Panamá, Colombia, Venezuela y Guatemala. Las instituciones receptoras fueron el Instituto Nacional de Estadística, la Universidad Politécnica de Cataluña en Barcelona (España) y la Universidad Simon Frazer (Canadá). Para 1999 se encuentra abierta la tercera convocatoria al Programa de Pasantías.

Adicionalmente, se tienen previstas las siguientes actividades:

4.1.2. Fomento a la investigación básica y aplicada

La investigación debe generar información confiable acerca de la realidad de cada país y de la región, identificar sus potencialidades y producir conocimientos que se constituyan en insumos para el desarrollo social, educativo, de salud, del medio ambiente y el desarrollo sostenible de los países del hemisferio, para ello se requiere que tanto su investigación básica como la aplicada sean del más alto nivel.

Las acciones correspondientes son apoyadas por la OEA, el MERCOCYT, la UNESCO, el CYTED, la SECAB y las instituciones de los países relacionadas con la producción de conocimientos. El Comité Coordinador de Redes Científicas Latinoamericanas (CCRCLA), ha emprendido iniciativas relacionadas con la formación científica superior, la calidad y acceso a la información (bases de datos) y con la identificación de los impactos de la inversión en C&T.

En el grupo ad-hoc del MERCOCYT, sobre "Investigación Básica y Aplicada", Colombia como coordinador, con la colaboración de Argentina, Brasil y Venezuela, creen en la necesidad de utilizar estrategias para la creación, fortalecimiento y articulación en red de centros de excelencia en áreas de interés para el desarrollo científico y tecnológico de los países del hemisferio; la creación y fortalecimiento de bancos de datos de instituciones, investigadores, programas y proyectos, y su integración a redes internacionales de información; y en la elaboración y realización de programas y proyectos conjuntos de investigación básica y aplicada.

Las siguientes actividades se desarrollan para 1998 y 1999:

Simposio sobre el Impacto de la Ciencia Endógena en al Sociedad Latinoamericana, Bariloche – Argentina, agosto 13 y 14 de 1998, en donde participaron delegados de Argentina, Venezuela, Costa Rica, México, Chile, Colombia y Brasil. En el simposio se intercambiaron experiencias de investigación científica que han tenido impacto en la solución de problemas específicos en nuestros países. Se sensibilizó a los representantes de los ONCYT respecto del impacto que tales ejemplos de resultados aplicables, surgidos de la investigación básica de la región.

Reunión para generar una propuesta sobre "Evaluacinóón Regional de Programas de Posgrado en Areas Científicas en América Latina", Bogotá – Colombia, noviembre 30 y diciembre 1 de 1998, con la participación de Argentina, Venezuela, Uruguay, México, Chile, Colombia, Cuba y Perú; con el fin de obtener en forma homogénea la información mínima de los programas de doctorado en ciencias a nivel regional, se recomendó la aplicación voluntaria de la "guía de evaluación de posgrados" elaborada en la reunión; se propone a las comunidades académicas de ciencias de los países latinoamericanos que ofrecen programas de doctorado y a los respectivos ONCYT, establecer un Sistema Regional de Acreditación de Doctorados.

Para dar continuidad a la iniciativa anterior, durante 1999 se ejecuta el proyecto "evaluación de programas de doctorado en ciencias básicas en América Latina: 1. Ciencias biológicas y ciencias biomédicas", con el apoyo de la OEA, la SECAB y la RELAB, participan en la ejecución de actividades Argentina, Chile, Brasil, Uruguay, Venezuela, México, Cuba, Colombia y Perú. El propósito del proyecto es evaluar la calidad de los programas de doctorado en Ciencias Biológicas y Ciencias Biomédicas en América Latina y los procesos utilizados para asegurar la formación de los doctorandos, para promover el desarrollo de las capacidades científicas y tecnológicas de los países del hemisferio.

VII Simposio de la Red Latinoamericana de Biología (RELAB) y reunión del consejo directivo regional de la RELAB, Panamá, mayo 31 a junio 3 de 1999, con la participación de Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, Honduras, México, Paraguay, Perú Uruguay y Venezuela. En la reunión se presentaron los avances en el área y se definieron las actividades que deben ser apoyadas durante 1999 y 2000.

IX Reunión de la Federación Latinoamericana de sociedades de Física (FELASOFI), Cartagena – Colombia, noviembre 20 – 24 de 1997, en donde se reunieron todos los presidentes de las sociedades de física de Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Perú Uruguay y Venezuela, con el propósito de programar las actividades para el periodo de 1998.

Se realizaron otros eventos en Cartagena – Colombia, en donde se presentaron adelantos científicos en el ámbito Latinoamericano:

El Programa CYTED fomenta la investigación aplicada y el desarrollo tecnológico para la obtención de resultados transferibles a los sistemas productivos y a las políticas sociales de los países participantes, y concentra su acción en el apoyo a proyectos conjuntos de investigación precompetitiva; para ello ha constituido 18 subprogramas de investigación científica y tecnológica que cubren los temas cruciales de la ciencia y la tecnología actuales, constituyendo así uno de los programas de cooperación con el mejor registro de eficiencia y eficacia, no sólo a nivel iberoamericano sino global.

Este esfuerzo se ve complementado, en el mismo programa, por la operación de 50 redes temáticas, insertas en las áreas mencionadas, que cumplen principalmente funciones de intercambio de información y capacitación dando oportunidad de participación a aquellos países que no intervienen directamente en un área temática específica. Esta estructura involucra directamente a cerca de 10.000 investigadores que aportan a los diversos campos de su especialidad.

4.1.2.1. Fortalecimiento a redes

Las redes de investigadores y de centros de excelencia constituyen una importante herramienta en el fortalecimiento de las capacidades científicas de los países del hemisferio. A través de ellas se mejoran los flujos de información sobre los últimos avances en investigación y se abren importantes posibilidades de intercambio de personal científico con propósitos de cooperación (desarrollo de proyectos conjuntos) o de capacitación. Con el fin de fortalecer las acciones de intercambio de información interactiva y difundir oportunamente los documentos y actividades entre los países del hemisferio, se continúa con la realización de algunas acciones en 1998 y 1999:

Continuación con las gestiones del montaje del servidor sobre el Desarrollo de la Página WEB del MERCOCYT, realizadas por Colciencias, quien asume la tarea de montaje, puesta en marcha, administración, mantenimiento y definición de la plantilla general del Servicio de Información de MERCOCYT. Con el fin de terminar la ejecución de esta actividad, se presentó a consideración de la OEA un proyecto para el 2000, sobre la consolidación de este sistema de información, en coordinación con REDHUCYT, INFOCYT e INFOLAC.

Lo anterior, permite fortalecer las relaciones de cooperación internacional, la coordinación con las redes regionales y hemisféricas y como foro virtual se dará la oportunidad a la población objetivo (la comunidad científica regional, universidades y centros de investigación, gremios, empresas, administradores de Ciencia y Tecnología, etc.) de que se pronuncie sobre las políticas en C&T, decisiones, proyectos conjuntos y demás acciones que se tomen en materia de C&T en el hemisferio.

La Red SIMBIOSIS, es un Sistema de Información Especializada en Biotecnología y Tecnología de Alimentos para América Latina y el Caribe, organizado bajo el patrocinio de la Oficina de Ciencia y Tecnología de la OEA. SIMBIOSIS constituye una red de servicio al usuario de carácter público, de fácil acceso por Internet y que favorece el libre intercambio de información en Biotecnología y Tecnología de Alimentos.

A través de la Red y en ejecución de las actividades apoyadas por la OEA, para 1998 y 1999, se propicia el fortalecimiento de la capacidad de gestión de información a través de SIMBIOSIS para la utilización sostenible de recursos biológicos que favorezca la transferencia de tecnología, la integración económica y el acceso a nuevos mercados. Cuenta con bases de datos en nodos de Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica, Chile, Ecuador, Guatemala, Honduras, México, Panamá, Perú, Uruguay, Venezuela y en la OEA

Otra iniciativa que viene apoyando la OEA, es la Red Hemisférica Universitaria de Ciencia y Tecnología - RedHUCyT, cuya misión es conectar a las instituciones de los Estados miembro a la Internet, integrando una red interoperable en México y América Central, red universitaria del Caribe (cunet), países andinos y países del Mercosur, para el intercambio de información científica y tecnológica. Tiene enlace con redes regionales de C&T, con organismos nacionales de C&T, academias nacionales de C&T y redes académicas de C&T.

Existen las Redes Científicas Latinoamericanas, encargadas de promover el desarrollo de ciencias básicas en América Latina, mediante la integración regional, mediante vinculaciones con varios nodos o redes. Las redes científicas, debido a su naturaleza, se estructuran en sociedades, asociaciones o comités nacionales representativos del conjunto de científicos nacionales y regionales. La administración de las Redes esta a cargo del Comité Coordinador de Redes Científicas Latinoamericanas (CCRCLA).

La Redes mas conocidas son: Red Latinoamericana de Biología (RELAB), Red Latinoamericana de Química (RELAQ y RELACQ), Red Latinoamericana de Física (FELASOFI - RELAFI), Red Latinoamericana de Matemática (RELAM), Red Latinoamericana de Astronomía (RELAA), Red Latinoamericana de Ciencias de la Tierra (RELACT) y la Red Latinoamericana de Botánica (RLB). Adicionalmente, existe otro tipo de redes de Información en Ciencia, Tecnología e Innovación, tales como INFOCYT, INFOLAC, SAIN, INFODEV, las cuales son muy activas en la realización de todas sus actividades programadas.

Proyectos científicos de investigación y ejecución de propuestos relacionados con el banano y el plátano son desarrollados por la Red Internacional para el mejoramiento del banano y plátano INIBAP de Costa Rica, el centro de investigación y de estudios avanzados del instituto politécnico nacional CINVESTAV de México.

4.1.3. Formación de recursos humanos para investigación y desarrollo

La insuficiente cantidad y calidad del recurso humano es probablemente el cuello de botella más importante que actualmente confronta el desarrollo científico y tecnológico de los países del hemisferio; por tal motivo se debe conformar una masa crítica altamente calificada capaz de asumir retos, de impulsar los procesos de generación, transformación, adaptación y uso del conocimiento.

En este sentido, es conveniente resaltar que la política de formación de recursos humanos de los países del hemisferio debe atender la consolidación de los grupos o centros de investigación, como núcleos que sustentan el desarrollo de las capacidades de investigación. Estas acciones son apoyadas por la OEA, el MERCOCYT, la SECAB, la OEI y las instituciones nacionales involucradas en el proceso de capacitación de recursos humanos de los países de la región.

En el grupo ad-hoc del MERCOCYT, sobre "Formación de Recursos Humanos", Venezuela como coordinador, en colaboración con Brasil, México, Trinidad y Tobago y Paraguay, promueven la formación de investigadores de alto nivel mediante la creación y fortalecimiento de programas doctorales nacionales y regionales, y por medio del suministro de becas que faciliten el intercambio de estudiantes e investigadores. Así mismo, promueven la creación y fortalecimiento de programas de formación y especialización en administración y gestión de la ciencia y la tecnología.

Para la creación y fortalecimiento de programas en administración y gestión de la ciencia y la tecnología, la Asociación Latinoamericana de Gestión Tecnológica (ALTEC), creada en 1984, ha venido promoviendo la cooperación en esta área, mediante la realización de asesorías e intercambios técnicos, programas de capacitación, estudios e investigaciones, intercambio de información, seminarios y reuniones.

Otro esfuerzo importante en esta dirección lo realiza la Asociación Internacional de Administración de Gestión tecnológica, principalmente a través de sus conferencias internacionales, como la realizada en febrero de 1998 en Florida, USA, sobre los temas de administración de la tecnología, el desarrollo sostenible y la eficiencia ecológica.

Desde 1998 se ejecuta el proyecto multilateral "implementación del mecanismo de intercambio de estudiantes e investigadores de los posgrados de la Región", en el que participan Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Honduras, Jamaica, México, Perú y Venezuela, a fin de establecer un mecanismo que permita promover la formación de recursos humanos de alto nivel, mediante la movilización de estudiantes y profesores de universidades e institutos de investigación relacionados con posgrados de la región. En el marco del proyecto, en noviembre 12 y 13 de 1998 se realizó en Caracas un Taller para la definición de una propuesta de mecanismo de intercambio de profesores y estudiantes de 4º. Nivel. Actualmente, se tiene previsto una segunda reunión, noviembre de 1999, en Venezuela, para establecer tal mecanismo.

En 1999 se tiene en ejecución el proyecto multilateral "programa de becas Cuauhtemoc II" que el gobierno de México y la OEA apoyan, por cuanto contribuye al incremento de profesionales de alto nivel en la región, en un 70% en las áreas de desarrollo tecnológico, ciencias exactas y ciencias naturales, y en un 30% en el campo de las ciencias sociales. Así mismo pretende fortalecer los lazos ya establecidos entre instituciones homólogas y las comunidades científicas del hemisferio.

Entre 1998 y 1999 la OEI ha realizado tres Cursos Iberoamericanos de C y T en México y Colombia, en el que participan funcionarios de los ONCYT de los países, organizado por subregiones.

4.1.4. Divulgación y popularización de la ciencia y la tecnología

El objetivo primordial para la nueva era, es contribuir a desarrollar una sociedad del conocimiento, con capacidad para generar y utilizar el pensamiento estratégico y prospectivo, en la necesidad de fomentar procesos de apropiación social del conocimiento; así como procesos de aprendizaje social para concebir, forjar y construir su futuro. La divulgación persigue que la ciencia y la tecnología pasen a formar parte inseparable de la cultura de cada uno de los países hemisféricos.

Es necesario apoyar la creación de centros de divulgación y popularización de la C&T para estudiantes, apoyar la investigación pedagógica en innovaciones educativas, mejorar los programas de educación en la enseñanza básica primaria y secundaria, crear programas de educación para docentes y para la comunidad, y permitir el desarrollo de espacios, mecanismos e instrumentos que propicien la apropiación del conocimiento por parte de la sociedad en general. Las siguientes acciones, son apoyadas por la OEA, el MERCOCYT y los ONCYT de los países involucrados.

Un espacio en donde aprender a divulgar la ciencia y la tecnología es la Red POP, Red de Popularización de la Ciencia y la Tecnología en América Latina y el Caribe. Se trata de una organización compuesta por 12 países de Iberoamérica que comparten recursos, esfuerzos y metas, con el compromiso de divulgar la C&T e integrarla a la cultura de nuestros pueblos. Esta red ha tenido varias reuniones, cuyos objetivos son establecer el estado del arte de los proyectos de la Región, hacer un inventario de problemas, recursos y posibilidades de cooperación y bosquejar un plan de acciones y compromisos para la Red.

En el grupo ad-hoc del MERCOCYT, sobre "Divulgación y Popularización de la Ciencia y la Tecnología", Uruguay como coordinador, con la colaboración de México, República Dominicana, Barbados y Trinidad y Tobago, consideran se debe aprovechar los avances, logros y capacidades desarrolladas en los diferentes países, así como tratar de adaptar y explorar experiencias exitosas en las diferentes regiones, buscando el apoyo y la coordinación con otros organismos internacionales que vienen trabajando en temáticas afines.

El taller internacional sobre popularización de la C&T, realizado en octubre de 1998, Montevideo – Uruguay, recoge, concentra y difunde la información sobre la materia, que se instalaría en la página Web del MERCOCYT. Adicionalmente, se quiere dirigir mayores esfuerzos en actividades relacionadas con niños y jóvenes; para ello la actividad estaría enfocada a coordinar acciones, a establecer pautas de trabajo común y a adaptar las experiencias positivas de varios países de la región y desarrollar una estrategia para estimular el interés de los medios de difusión masiva hacia las ciencias, desarrollando actividades que podrían ser talleres y seminarios regionales sobre periodismo científico.

En 1999 se ejecuta el proyecto multilateral sobre "popularización de la ciencia y la tecnología en el Caribe", financiado por la OEA, con la participación de Antigua y Barbuda, Barbados, Bahamas, Grenada, Guyana, Jamaica, México, Santa Lucía, Surinam, San Vicente y las Granadinas y Trinidad y Tobago.

El Encuentro Iberoamericano "El Periodismo Científico en el Siglo XXI, una vía hacia el Desarrollo Sostenible", re realizará en Quito – Ecuador, octubre 29 y 30 de 1999, que promueve la Red de Universidades Regionales Latinoamericanas (RED UREL), consciente de la información que mantienen los medios de comunicación, relacionada con los proyectos y adelantos en ciencia y tecnología que generan las universidades y los centros de investigación; el propósito de la reunión en referencia es integrar una red de periodistas del área científica para promover la difusión de la ciencia que ayude y fomente el desarrollo socioeconómico de los pueblos, teniendo en cuenta la necesidad de proteger los recursos naturales y el medio ambiente.

4.1.5. Políticas científicas y tecnológicas

La continua formación de recursos humanos y el establecimiento de la infraestructura institucional y la capacidad investigativa, deben ser bases sólidas para la formulación de políticas económicas, científicas y sociales. Las actividades realizadas en 1998 y 1999, cuentan con el apoyo de la Oficina de C&T de la OEA, el MERCOCYT y los ONCYT de los países del hemisferio.

En el grupo ad-hoc del MERCOCYT, sobre "Formulación de Políticas Científicas y Tecnológicas", Bolivia como coordinador, en colaboración con Honduras y Costa Rica; deben recopilar la información sobre las capacidades existentes en diversos organismos de la región, trabajar en el diseño y formulación de políticas; y preparar un documento de resumen de las políticas nacionales en C&T con una base de datos. Una vez se encuentre disponible esta información, se insertará en la página Web del MERCOCYT.

Reunión del Grupo de Trabajo de Políticas en Ciencia y Tecnología, realizada en La Paz, noviembre 9 y 10 de 1998, con el fin de conocer la forma como los países de la región han diseñado, adoptado e implementado políticas de ciencia, tecnología e innovación, y para fortalecer las capacidades individuales y colectivas de formulación de políticas. En el evento, participaron Bolivia, Argentina, Brasil, Colombia, Jamaica, Paraguay, Perú y Uruguay, quienes se comprometieron a generar la información resumida de sus instituciones.

En 1999 se ejecuta el proyecto "mejoramiento en las políticas de ciencia y tecnología en el Sistema Interamericano, mediante la implementación de un programa de pronóstico – previsión científica y tecnológica en el contexto público y privado", propuesto en 1998 por la Oficina de Ciencia y Tecnología de la OEA, con la participación de Chile, Colombia, Costa Rica, Jamaica y Venezuela. El objetivo del proyecto es adaptar y aplicar metodologías usadas internacionalmente para el pronóstico y la previsión C&T, desarrollar un programa de entrenamiento regional en previsión C&T, y reforzar los programas de C&T en el Sistema Interamericano.

En desarrollo del proyecto anterior, se realiza el Curso Internacional sobre Metodologías de Pronóstico y Previsión Científica y Tecnológica, en Manchester – Inglaterra, julio 19 al 23 de 1999, el cual arrojó dos programas de prospectiva C&T aplicable hipotéticamente: programa nacional de prospectiva C&T de la República de Venezuela y programa prospectivo colombiano de biotecnología, para el año 2030. La asistencia de los participantes estuvo a cargo por los delegados de Dinamarca, Corea del Sur, Costa Rica, Hungría, Jamaica, Tailandia, Colombia y Venezuela. El próximo taller se realizará en La Paz – Bolivia, octubre de 1999.

Evento multilateral Marco de Políticas, Reglas de Juego y Marco Regulatorio, realizado en Washington, febrero 9 y 10 de 1998, con el auspicio del BID en donde se presentaron los casos de cada país participante.

4.2. Fortalecimiento de la interfase entre ciencia, tecnología y desarrollo

4.2.1. Ciencia, Tecnología y Desarrollo Social

La ciencia, entendida como una forma de conocimiento orientada a comprender, explicar y transformar al ser humano y a su entorno, ha dejado de ser una actividad de interés exclusiva para los científicos y así convertirse en un componente inseparable de la cultura universal y del desarrollo económico y social contemporáneo. En este contexto, la C&T se ha convertido en un factor de cambio y de crecimiento que se traduce en desarrollo y bienestar para los pueblos. Estas iniciativas pueden ser complementadas con la creación de aplicaciones informáticas (bases de datos) que reúnan información referencial sobre programas sociales exitosos, en marcha en el hemisferio, orientados al alivio de la pobreza. En el Sistema Interamericano, a través de la OPS, la OEA, INDES, el MERCOCYT, apoyan algunas iniciativas en 1998 y 1999:

En el grupo ad-hoc del MERCOCYT, sobre "Ciencia, Tecnología y Desarrollo social", Jamaica como coordinador, en colaboración con Honduras, trabajan para conocer qué proporción de la C&T se esta empleando eficazmente para abordar la pobreza en el hemisferio. A fin de medirlo, se realiza un estudio "informe sobre el papel de la ciencia y de la tecnología en la erradicación de la pobreza", tomando como muestra a Jamaica, México y Trinidad y Tobago.

Resultados del estudio: a. La pobreza es muy costosa a la región en términos económicos, ambientales, sociales y políticos. Los países han desarrollado programas no adecuados para combatir y erradicar la pobreza. b. La organización de los pobres en cooperativas y otros grupos basados en la comunidad y su movilización es necesaria. c. El desarrollo de empresas productivas mejorando el acceso a la tecnología, al crédito y a los mercados es esencial para la superación de la pobreza en la región. La experiencia en los tres países examinados indica que cuando se utiliza la tecnología apropiada, los pobres pueden utilizar tecnología con eficiencia y mejorar su eficacia y productividad.

Seminario Internacional sobre Reasentamientos de Población "Entre el desarraigo y la esperanza", realizado en Medellín - Colombia del 11 al 13 de Noviembre de 1998, cuyos temas tratados son: relación, diferencias y similitudes entre las tres tipologías de desplazamiento/reasentamiento; políticas de reasentamiento de población por obras de desarrollo; modelo de predicción y tratamiento de riesgos de empobrecimiento en operaciones de reasentamiento; derecho a un lugar para vivir; y visión del sistema de Naciones Unidas en el marco de los desastres naturales y la violencia. La emergencia, la contingencia y la ayuda humanitaria.

Seminario Internacional de Promoción de la Salud, realizado en Antigua – Guatemala, agosto 17 al 27 de 1999, organizado por la OPS, la MSC y la Agencia Española de Cooperación Internacional.

Taller de trabajo sobre investigaciones en violencia, realizado en Bogotá – Colombia, septiembre 17 y 18 de 1998, con la participación del Consorcio Nacional de Investigaciones en Violencia (NCOVR) de Estados Unidos e investigadores colombianos, en donde se establecieron contactos para realizar un programa cooperativo de investigaciones en Violencia.

4.2.2. Ciencia, Tecnología, Innovación y el Sector Empresarial

En la II Cumbre de las Américas, realizada en Santiago de Chile, abril 18 y 19 de 1998, los jefes de Estado ratificaron continuar con el seguimiento del Plan de Acción de Cartagena y solicitaron fomentar alianzas entre todos los sectores de la sociedad para el avance de la cooperación e innovación en C&T. En las relaciones Universidad – Industria, se debe fortalecer el entrenamiento en el manejo de la tecnología y otros programas de desarrollo de los recursos humanos, y en la participación de PYMEs.

El Plan de Acción aprobado por los Ministros de C&T, expresa la preocupación por el fomento a la innovación y el cambio tecnológico en los países del Hemisferio, el fortalecimiento de Centros Tecnológicos en el sector industrial y el fortalecimiento del comercio internacional y de la competitividad de los países de la región. El apoyo a las diferentes acciones en esta área, son a cargo del PECC, el MERCOCYT, el CYTED, la SECAB, la AECI, la OEA, los Sistemas Nacionales de Innovación (SIN) de los ONCYT y las instituciones involucradas en los países.

En el grupo ad-hoc del MERCOCYT, sobre "Innovación y Sector Empresarial", Estados Unidos como coordinador, en colaboración con Chile, Colombia, Costa Rica, Panamá, El Salvador y Ecuador; quienes desean fortalecer la capacidad de aplicación de los avances C&T y relacionarlos directamente con la competitividad económica contemporánea. El desarrollo y fortalecimiento de los SIN, juega un papel importante para asegurar una adecuada conexión entre ciencia, tecnología y producción.

Taller de Innovación Tecnológica para el Desarrollo Económico de la Región, en el que participan todos los países del hemisferio americano, en Acapulco – México, octubre 28 al 30 de 1999. Los temas correspondientes son la innovación tecnológica en el desarrollo de la economía regional, sistemas regionales de innovación tecnológica, políticas públicas en la promoción de la innovación tecnológica nacional y regional, y cooperación hemisférica para la innovación tecnológica.

Otra iniciativa importante en esta área la constituye CamBioTec: se trata de una red de colaboración internacional, liderada por Canadá y México y con el apoyo del CIID, dedicada a promover la introducción de aplicaciones y productos biotecnológicos que satisfagan las necesidades básicas del sector agroindustrial y del medio ambiente en América Latina.

El BID organizó en Washington una Mesa Redonda para la Difusión, Asimilación y Uso de la Tecnología en las Empresas, febrero 9 y 10 de 1998, a fin de que los países de la Región puedan alcanzar una mayor cuota de competitividad, teniendo en cuenta la rapidez con que se incorpora el uso de tecnologías de producción y de gestión y el aumento del esfuerzo innovador de las empresas. El acceso a la innovación y al desarrollo tecnológico es particularmente crítico para las PYMEs. En esta mesa redonda surgieron recomendaciones para reforzar las estrategias del BID orientadas a los países en desarrollo y resultados encaminados a la extracción de las mejores prácticas internacionales en la dinamización del mercado de tecnología.

El programa de Misiones Empresariales, para el período de 1997 a 1999, pasantías y capacitación en nuevas tecnologías que manejan Colciencias y el SENA en coordinación con entidades internacionales como ASCAMM, CERDANYOLA, ASINTEC, Instituto Biomecánica de Valencia (IBV) y INESCOP de España; Pacto de Brasil, ITENE – AINIA, Universidad de Chile, Fundación Chile, COMESA, AIME, Fábrica ARA, ABIMAQ, INESCOP, se han realizado en España, Italia, Brasil, Canadá, Chile, México, Estados Unidos, Venezuela, Colombia, Francia, Alemania, Tailandia, Singapur y Corea y de los que se han generado por lo menos 15 proyectos de innovación y desarrollo tecnológico.

En desarrollo de las actividades del PECC y desde la reunión inaugural del Grupo de Trabajo en Ciencia y Tecnología (Science and Technology Task Force), se reconoció que la región no contaba con una base común de entendimiento respecto al estado actual de las actividades y políticas en ciencia y tecnología, así como con redes de cooperación e intercambio de información en materia de tecnología. En este orden de ideas, se realizó la Conferencia Internacional y Reunión del Grupo de Trabajo en Ciencia y Tecnología del PECC, en la Universidad Simon Fraser, Vancouver – Canadá, septiembre 22 al 25 de 1999.

Reunión del Grupo Internacional de Asesores (AIG) del Science and Technology Task Force, realizada en Taipei – Taiwan, marzo 25 al 27 de 1998, en la que se estableció un acuerdo general sobre el sistema de información de la Red de Centros Tecnológicos, a través de Internet, compromiso internacional de participación de los países miembros del PECC a la reunión internacional de incubadora de empresas en Hong Kong, elaborar propuesta sobre el premio internacional a la innovación.

La Red de Centros Tecnológicos de la Cuenca Pacífica, tiene como objetivo reforzar las alianzas estratégicas y el intercambio comercial y tecnológico entre las diferentes economías del PECC, a través del intercambio de información y de la difusión y adopción de las mejores prácticas para la administración de centros tecnológicos.

Jornadas CYTED sobre Sistemas Nacionales de Innovación Tecnológica, realizadas en Antigua – Guatemala, julio 12 al 16 de 1999, en las que participaron los ONCYT de 21 países iberoamericanos. En estas jornadas se discutió el modelo conceptual del SIN y políticas públicas de apoyo a la innovación; identificación de prioridades C&T; e identificación de mecanismos de Transferencia de Tecnología al Sector Productivo.

Reunión del Grupo de Trabajo de Organismos Gestores Iberoeka, celebrada en Lisboa – Portugal, en marzo de 1999, en la que se aprobó la coordinación de los técnicos de los OGI involucrados en la gestión de proyectos y programas de cooperación tecnológica internacional, a través del intercambio de información, del estudio de casos y de la evaluación de experiencias positivas. Es así, como se llevan a cabo las Jornadas de Coordinación entre Organismos Gestores IBEROEKA, en la Antigua – Guatemala, septiembre 13 al 17 de 1999, a fin de aumentar las posibilidades de cooperación multilateral entre empresas e instituciones de I+D de los 21 países del CYTED.

En el marco de la reunión de la Secretaría General del CYTED, se realizó la VII Conferencia Científica del Programa CYTED, La Habana – Cuba, septiembre 22 al 24 de 1999. En esta conferencia, se abordaron temas de cooperación horizontal iberoamericana para la creación de capacidades de innovación tecnológica, impacto de la C&T en la solución de problemas de salud, alimentación, calidad de vida y medio ambiente.

4.2.3. Ciencia y Tecnología para el Desarrollo Sostenible

La crisis económica de los países en desarrollo conduce a prácticas perniciosas difíciles de corregir, tales como la expansión de fronteras para la ganadería y la agricultura a costa del deterioro de otros ecosistemas. Es indispensable reconocer que la pobreza no es compatible con un uso racional de los recursos naturales, lo que pone de manifiesto el carácter político y social del problema ecológico. Por lo tanto, se requiere que para llegar a un desarrollo sostenible exista conciliación entre la ecología y la economía, al igual que una sobrevivencia tanto del habitat como del habitado. De esta única forma se garantiza un capital ecológico de hoy en favor de su uso por las generaciones del mañana.

En el grupo ad-hoc del MERCOCYT, sobre "Ciencia y Tecnología para el Desarrollo Sostenible", Brasil como coordinador, en colaboración con Costa Rica, son conscientes de promover el intercambio técnico - científico entre los países del hemisferio, especialmente los de menor desarrollo relativo, a través del intercambio de información, conocimientos y experiencias sobre el desarrollo sostenible y la explotación racional de los recursos naturales y la biodiversidad. Dicha actividad se llevaría a cabo a través de la identificación de temas de interés común, se trabajaría con 5 países en la realización de seminarios y grupos de trabajo e intercambio de estudios conjuntos.

Ejecución en 1998 y 1999 del proyecto multilateral sobre "Monitoreo Regional del Impacto de los Eventos "El Niño" sobre los Recursos Biológicos y sus Usos en América Latina", en el cual participan Perú, Ecuador, Chile y Colombia, con el fin de establecer un monitoreo de las características de EN, el impacto biológico y sus implicaciones sobre la sociedad a lo largo de toda la gradiante latitudinal de la región sudamericana, incluyendo los ecosistemas marinos y terrestres; asimismo, buscar una predicción más temprana de los eventos EN y proponer estrategias para el manejo de su impacto negativo y positivo sobre los recursos naturales.

A través del Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (IDEAM) de Colombia, se han realizado investigaciones y se ha iniciado a emitir recomendaciones dirigidas al sistema internacional para la prevención y atención de desastres y otros organismos, en cumplimiento de las acciones adelantadas para mitigar los efectos negativos del Fenómeno El Niño , del Fenómeno Frío del Pacífico (La Niña) y otros desastres naturales.

En la formación de recursos humanos, existe la convocatoria abierta de la Organización para Estudios Tropicales (OET) de Costa Rica para otorgar becas de posgrado en el Curso Ecología de Ecosistemas Amazónicos 2000-13, el cual se realizará en Lima – Perú de mayo 6 al 13 del 2000, dirigida a estudiantes latinoamericanos y del Caribe.

4.2.3.1. Biodiversidad

Paralelo al proceso de modernización y globalización y como resultado de los fenómenos de intervención y apropiación sobre la vida en el planeta, nos enfrentamos a la crisis ambiental de fin de milenio caracterizada por la perdida creciente de especies, ecosistemas y habitats y por la simplificación y homogeneización de biomas y de especies útiles ligadas a la alimentación y a la agricultura. Por ello se hace necesario crear y fortalecer opciones de cooperación de carácter multilateral en torno de la definición y aplicación de la política sobre el uso sostenible de los recursos genéticos y de protección de la biodiversidad. La situación de los países en desarrollo en este contexto global y su capacidad de respuesta dependerá, en buena parte, de los procesos de negociación, de intercambio y de cooperación para el avance de la ciencia y la tecnología.

Taller de intercambio de información y conocimientos en desarrollo sostenible y explotación racional de los recursos naturales, realizado en Brasilia – Brasil, julio 29 y 30 de 1998, en donde se generó un intercambio de experiencias en desarrollo sostenible y uso y conservación de los recursos naturales futuros y la promoción de cooperación técnico – científica sobre el desarrollo de actividades conjuntas con los países del hemisferio. Además se analizó la necesidad de formación de recursos humanos y las demandas tecnológicas necesaria para el aprovechamiento de la biodiversidad o para el desarrollo sostenible.

4.2.3.2.Sector Agropecuario

Utilizando los programas multinacionales existentes para adoptar políticas de desarrollo sostenible, se destacan los avances logrados en el sector agropecuario no sólo a nivel regional y subregional, sino también a nivel global, orientados a fortalecer la cooperación en los sistemas de investigación.

De acuerdo con la nueva política de regionalización del Sistema Internacional de Investigación Agropecuaria, establecida en la Reunión Anual del CGIAR y con la conformación del Foro Regional de Investigación Agropecuaria de América Latina y el Caribe, para poder contar con un mecanismo de coordinación ágil y continuo se estableció un Comité Ejecutivo del Foro Regional; el fortalecimiento de los programas de cooperación subregional (PROCIS) ; la necesidad de apoyar procesos de integración de los Sistemas Nacionales de Investigación Agropecuaria (SNIAs), con el fin de reflejar en esto el proceso de diversificación institucional que se está dando en toda la región y a nivel mundial ; la necesidad de fortalecer la participación de la región en el CGIAR ; se creó el Fondo Regional de Tecnología Agropecuaria -FONTAGRO-.

De otra parte, se consideró que era importante participar en el proceso de formulación de un Plan de Acción para el Fortalecimiento de la Investigación Agropecuaria Mundial, a fin de demostrar que la investigación agropecuaria mundial se basa en la cooperación regional (hemisférica) y sub-regional. A continuación se nombran algunas de la reuniones realizadas entre 1998 y 1999, sobre estas líneas de acción:

4.2.4. Tecnologías de la Información y Desarrollo

En la II Cumbre de las Américas, realizada en Santiago de Chile, del 18 al 19 abril de 1998, los Jefes de Estado ratificaron su intención de continuar con el seguimiento al Plan de Acción de Cartagena, con énfasis en el fortalecimiento de la capacidad de los países del Hemisferio para participar y beneficiarse de la economía global del conocimiento, promoviendo el crecimiento de las industrias de la comunicación y la información, como uno de los componentes en los procesos nacionales, subregionales y de integración.

En algunas partes del mundo las Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC) están haciendo contribuciones revolucionarias en todos los aspectos de la vida diaria, no así en otras regiones que apenas han sido tocadas por estas tecnologías. Su potencial es sin duda enorme, como lo son los riesgos que corren los países sin capacidades para diseñar, producir y usar los nuevos productos y servicios, de ser excluidos o de participar desventajosamente en la sociedad global de la información.

En el grupo ad-hoc del MERCOCYT, sobre "Desarrollo y Aplicación de Tecnologías de la Información", Costa Rica como coordinador, en colaboración con Estados Unidos, Chile, Colombia, Panamá, Nicaragua, desean impulsar y fortalecer el ordenamiento, la integración, la investigación y el desarrollo de las actividades relacionadas con la aplicación de tecnologías de redes y comunicaciones y el tráfico en las redes de información nacional, regional e internacional; que permitan un mayor desarrollo económico y social y democratizar el acceso a la tecnología de la información.

Lo anterior se logra a través del impulso de proyectos orientados a la popularización de la tecnología de la información en los países del área y al impulso de programas de alfabetización informática que permita contar con recurso humano altamente capacitado. Entre 1998 y 1999, se han impulsado algunas inciativas, tales como:

Como una contribución a la Cumbre de las Américas, el BID ha emprendido la Iniciativa Informática 2000 diseñada para explorar propuestas completas que amplíen la infraestructura informática de la Región. La Iniciativa ha establecido Grupos de Trabajo compuestos por líderes del sector civil, público y privado, para examinar la posible contribución de la informática en los procesos de desarrollo y para presentar recomendaciones al Banco y a los países del hemisferio en diversos sectores.

Seminario Taller de Experiencias en Tecnologías de la Información, San José de Costa Rica, diciembre 10 y 11 de 1998, en donde se intercambió información estratégica desarrollada en Bolivia, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Honduras, Jamaica, Perú, República Dominicana y Uruguay, necesaria para realizar un proyecto de cooperación conjunto.

Proyecto Eurolat, es una iniciativa conjunta de mas de 20 países europeos y latinoamericanos, a fin de desarrollar un programa de cooperación conjunto, para fortalecer las actividades de la sociedad del conocimiento. Esta iniciativa es un complemento de las actividades desarrolladas por la Comunidad Europea y por esta razón es la única propuesta que ha crecido proporcionalmente con la creación de un fondo de cooperación internacional para países en vías de desarrollo. El proyecto Eurolat, se presentará en la reunión "sociedad de la información 99", a ser realizada en Helsinki – Finlandia, en noviembre de 1999, a fin de negociar los términos de referencia.

[SIRG/1999/XVII/tracker.htm][SIRG/1999/XVII/tracker.htm]